Société d'Astronomie du Haut-Léman

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Le ciel au fil des saisons - Le ciel du printemps

Cette page est consacrée aux objets du ciel profond du printemps.

Abréviations pour les références :

  • GC : Le Guide du Ciel de Guillaume Cannat, amds édition
  • SAT : Sky Atlas 2000 de Wil Tirion, De Luxe Edition, Sky Publishing Corporation
  • PSA : Sky & Telescope’s Pocket Sky Atlas, de Roger W.Sinnott. ISBN : 1-931559-31-7
  • FerSCP : Splendeurs du Ciel Profond, vol. 1-4 de Laurent Ferrero. Burilliero
  • NSA : Norton’s Star Atlas, 20e Ed., 2004. ISBN 0-13-145164-2

Cliquez sur les carrés de la carte pour accéder à l'information de l'objet :

Etoiles doubles
Etoiles variables
Objets Etendus

Etoiles doubles

Etoiles variables

Objet étendus

ζ = 79 Ursae Majoris
α = 12 Canes Venatici
γ = 41 Leonis
54_leonis
α = 64 Herculis
Υ Canes Venatici
M44
M81 - M82
M65 - M66 – NGC 3628
M104
M3
M5

Carte du printemps, le 15 mai à 22h00.
Tiré de "Cartes du Ciel" v. 3.10 de Patrick Chevalley.

Les étoiles doubles ou multiples

Nous progressons en règle générale d’Ouest en Est ; les premiers objets mentionnés seront aussi les premiers couchés.

ζ = 79 Ursae Majoris - Grande Ourse

ζ = 79 Ursae Majoris
RéférencesCoordonnéesMagnitudes apparentesSéparation
SAT 2, PSA 32 ou 4313h24'/+54°56'2.3 - 4.014''4

Le couple Mizar-Alcor, "dans le manche de la Casserole, là où il se casse".

"si vous ne distinguez pas, dans un ciel assez noir, le petit cavalier Alcor, il vous faut changer de lunettes" : au XIIle siècle, l’astronome persan Al Kazwini décrivait déjà ce test.

les deux composantes sont des doubles spectrographiques. Actuellement, le système compte 6 étoiles ! Sa distance est de 83 AL.

Il vaut la peine de faire voir ce couple au chercheur, puis au télescope avec un faible grossissement.

Cliquez ici ζ = 79 Ursae Majoris pour voir la position de l'objet qui apparaîtra sur le bord supérieur de la portion de carte.


α = 12 Canes Venatici - Chiens de Chasse

α = 12 Canes Venatici
RéférencesCoordonnéesMagnitudes apparentesSéparation
SAT 7, PSA 32 ou 4312h56'/+38°19’2.9 - 5.5 19''4

Cor Caroli. Deux composantes blanches avec, selon les observateurs et leur instrument, des nuances variant du rouge au bleu. Superbe dans tous les instruments, même les plus petits. Distance : 110 AL.

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γ = 41 Leonis - Lion

γ = 41 Leonis
RéférenceCoordonnéesMagnitudes apparentesSéparation
SAT 7, PSA 32 ou 4310h20' / +19°51’2.2 – 3.5 4’’4

Algieba. L’étoile du cou du Lion. Beau couple jaune pâle et jaune clair, distance 120 AL, éclat de 180 et 50 Soleils.

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54 Leonis - Lion

54 Leonis
RéférencesCoordonnéesMagnitudes apparentesSéparation
SAT 6, PSA 3410h57 / +24°45’4.5 – 6.3 6.5’’

Un joli contaste de couleurs. Repérage aisé tout en haut sur le dos du Lion, alignement : β (Denebola) - δ (Zosma) – 54

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α = 64 Herculis - Hercule

α = 64 Herculis
RéférencesCoordonnéesMagnitudes apparentesSéparation
SAT 15, PSA 5417h15 / +25°3.5 – 5.4 4’’7

Ras Algethi. Ce nom signifie en arabe « la tête de l’homme agenouillé ».Belle double orange et verdâtre. La principale est une variable semi-régulière de type M, dont l’éclat varie des magnitude 3.1 à 3.9 en environ 90 jours.

Repérage aisé dans le bas de la constellation, facilité par sa proximité avec une autre étoile légèrement plus brillante : α Ophiucus.

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Etoiles variables

Υ Canes Venatici - Chiens de Chasse

Υ Canes Venatici
RéférencesCoordonnéesVaration magnitudePériode
SAT 7, PSA 3212h45 / +45° 26’4.8 - 6.4157 jours

Baptisée « la Superba » au XIXe par le Père Secchi. Varie entre les mag. 4.8 et 6.4 en environ 157 jours. C’est une étoile carbonée d’un rouge très marqué.

Cette étoile variable appartient à un type de géantes rouges froides dont l’atmosphère est exceptionnellement riche en molécules de carbone, or celles-ci bloquent la lumière bleue, d’où la dominante rouge que l’on retrouve dans R du Lièvre et T de la Lyre.

Repérage: s’aider de la carte. Partir de la ligne β - α Canes Venatici, la faire mentalement pivoter d’environ 90°autour de l’étoile β, direction La Grande Ourse.

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Les objets étendus

Nous nous limitons à 6 objets observables au cours d’une soirée publique sous notre ciel veveysan, dans des conditions moyennes. Cela exclut des astres certes intéressants – par exemple la galaxie M51 des Chiens de Chasse – qui sont plutôt destinés aux photographes.

M44, Cancer

M44, 04.01.1997, Sven Kohle and Till Credner
RéférencesCoordonnées
SAT 12, PSA 24, FerSCP 4, p.2608h40 / +19°59’

Ce vaste amas ouvert qui s’étend sur 1,5° est connu depuis l’Antiquité. On l’appelle en anglais « the Beehive » - la ruche ; plus communément c’est la Crèche – en latin Praesepe. Les étoiles voisines γ et δ sont, par voie de conséquence, « les ânes en train de s’y approvisionner ».

Distant de 577 AL. Il est assez âgé (environ 700 mio. d’années) pour que toute trace des gaz et poussières dont il est issu ait disparu.

Galilée l’a observé à l’aide de sa lunette en 1609, et y a compté 40 étoiles.

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M81 - M82, Ursa Major - La Grande Ourse

M82 et M81 (à droite), 30.11.2010, Frédéric Lambert
RéférencesCoordonnées
SAT 2, PSA 31, FerSCP1, p.10409h55 / +69°20’

Paire de galaxies offrant un beau contaste de formes.

Ces deux galaxies sont liées, leur distance est d’environ 11.8 millions d’AL.

Selon l’instrument et avec un oculaire à grand champ, on peut les embrasser d’un seul coup d’œil. Repérage assez facile si on prolonge vers le Nord la ligne γ - α d’étoiles brillantes de la Grande Ourse.

Photographiquement, c’est un des ensembles les plus payants que nous connaissons.

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M65 - M66 – NGC 3628, Leo - Le Lion

M65, M66 et NGC3628, 24.02.2006, Jon Christensen
RéférencesCoordonnées
SAT 13, PSA 34, FerSCP1, p.135-13611h19 / +13°15’

Trio de galaxies qui forme un triangle isocèle tenant sur un champ d’environ 35’ d’arc.

Repérage aisé « sous la patte arrière du Lion », en prolongeant vers le bas la ligne γ - θ, en tirant un peu sur la gauche.

Photographiquement, c’est un des ensembles les plus payants que nous connaissons.

Cliquez ici M65 - M66 – NGC 3628 pour voir la position de l'objet qui apparaîtra sur le bord supérieur de la portion de carte.


M104, Virgo - la Vierge

M104, Anglo-Australian Observatory
RéférencesCoordonnées
SAT 14, PSA 47, FerSCP1, p.16412h40 / -11°37’

Galaxie du Sombrero. Distante de 28 millions d’AL, cette galaxie elliptique géante a un diamètre de 80-100'000 AL - comparable à celui de notre Galaxie ; sa masse avoisine 800 milliards de Soleils.

Au télescope, objet impressionnant, mais petit : 7.1’ x 4.4’.

Repérage : à environ 10 ° de la brillante Spica, direction droit Ouest. C’est un objet à observer lors de son passage au méridien, car il est bas dans sa constellation.

Photographiquement: longue focale et guidage parfait.

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M3, Canes Venatici - Chien de Chasse

M3, Warner and Swasey Observatory
RéférencesCoordonnées
SAT 7, PSA 42-43-44, FerSCP1, p. 8113h42’/ +28°.

Quasi unique dans le ciel de printemps, c’est un des plus beaux amas globulaire de l’hémisphère Nord. Il ne cède que d’un pouce à son rival M13 d’Hercule : son diamètre apparent est de 18’ (contre 20’) et sa magnitude visuelle de 5.9 (contre 5.8). Globalement, il cumule l’éclat de 260'000 Soleils, sa magnitude absolue étant semblable à celle de M13 (- 8.7). S’il nous paraît un peu plus faible, c’est qu’il est plus lointain : 34'000 AL (contre 22'000).

Repérage assez difficile dans une région pauvre en étoiles. Partir d’Arcturus en direction Nord-Ouest ; à mi chemin entre Arcturus et a des Chiens de Chasse. Des jumelles peuvent faciliter sa recherche.

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M5, Caput Serpens - la Tête du Serpent

M5, Bill Keel, Kitt Peak National Observatory
RéférencesCoordonnées
SAT 14, PSA 55 et 57, FerSCP1, p.14815 h 18/+02°05’

Encore une merveille dans le ciel de transition du printemps à l’été ! Avec son diamètre de 23’ et sa magnitude visuelle de 5.7, cet amas globulaire est un digne rival de M13 et de M3. Distance : 25'000 AL. Sa population dépasse 100'000 étoiles.

Repérage assez difficile à la limite des constellations Virgo et Caput Serpens. Le plus simple est probablement de partir de la constellation de la Balance (Libra) : partir de l’étoile supérieure de ce triangle (β) et filer « droit haut » direction Nord. Comme pour M3, repérage aisé aux jumelles.

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Mise à jour : 26.09.2015.